Powieść ta przenosi nas w czasy siedemnastowiecznych polowań na czarownice. W Europie wybuchła wtedy prawdziwa panika, która przyniosła tysiące procesów o czary. Jej źródłem było rozpowszechnione przekonanie, iż przyczyną wszelkich ludzkich nieszczęść są paktujące z diabłem czarownice. Oskarżone o magię kobiety masowo ginęły na stosach, praktycznie nie mając szans na obronę. Te właśnie wydarzenia stanowią osnowę debiutanckiej powieści Czarownica ze wzgórza brytyjskiej pisarki Stacey Halls.

Kobieta z lasu

Akcja powieści toczy się na początku XVII wieku w Lancaster, w północno-zachodniej Anglii. Bohaterką jest siedemnastoletnia Fleetwood Shuttleworth, żona możnego pana władającego tą krainą. Dziewczyna jest młoda, ale mocno już doświadczona przez los. Zdążyła trzykrotnie poronić i teraz znowu jest w ciąży. Bardzo się boi, że straci kolejne dziecko. Ale jak to przyjmie jej mąż, który nie może się doczekać dziedzica i coraz bardziej się złości? Dziewczyna dobrze wie, że jej pozycja w rodzinie i społeczności zależy wyłącznie od tego, czy sprawdzi się jako matka. Jeśli nie będzie rodzić, stanie się zbędna i niepotrzebna nikomu. Dlatego jest gotowa wysłuchać każdego, kto pomoże jej donosić ciążę. Nawet czarownicy.

I niebawem będzie miała taką okazję. W lesie należącym do jej majątku spotyka bowiem tajemniczą, młodą kobietę. Alice jest inna niż wszystkie znane jej białogłowy. Żyje samotnie, bez męża, trudni się zielarstwem i wydaje się mieć dużą wiedzę na temat rozmaitych przypadłości, zwłaszcza kobiecych. Zdesperowana Fleetwood łatwo daje się przekonać, że warzone przez nową znajomą ziołowe mikstury pomogą jej urodzić zdrowe dziecko. Zaczyna darzyć Alice zaufaniem, a z czasem także przyjaźnią. Szybko uświadamia sobie jednak, że przyjaciółka nosi w sobie wiele tajemnic, a część z nich dotyczy związków z kobietami równie niezależnymi jak ona, które podejrzewa się o uprawianie magii. Dla Fleetwood nie jest to jednak wystarczający powód, by zerwać kontakty z Alice. Zaczyna inaczej patrzeć na świat, zastanawiając się, czy ten, w którym żyje, zdana wyłącznie na łaskę męża, nie zasługuje na bunt…

Zapisane w historii

Stacey Halls, pisząc powieść, sięgnęła do historii swego rodzinnego hrabstwa Lancashire. W XVII wieku zasłynęło ono procesami o czary, w wyniku których stracono 10 niewinnych osób. Pisarka wzięła na warsztat historie prawdziwych, żyjących wówczas kobiet, próbując namalować ich psychologiczny portret i odtworzyć paranoję czasu polowań na czarownice. I chyba się udało. Czytając książkę, czujemy trwogę i strach ówczesnych kobiet, zwłaszcza tych, które pragnęły żyć po swojemu. Warto sięgnąć po tę książkę i sprawdzić, jak potoczyły się losy przyjaciółek z lasu, które miały nieszczęście urodzić się mrocznych czasach, gdy za takie pragnienia groził stos.

Coffee obraz autorstwa yanalya - www.freepik.com